Comment une coccinelle Volkswagen classic est devenue une Jolly

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Juan Diaz-Padron est depuis longtemps obsédé par les voitures bizarres, et peut-être aucune autant que les Jolly, ces voitures loufoques et adorables basées principalement sur des Fiat 500. « Je suis un passionné d’automobiles classiques, donc j’aime toujours l’idée de véhicules amusants et anciens », explique le PDG d’une compagnie d’assurance de Miami.


Les Jollys étaient des conversions sans porte, au toit en surrey, construites principalement par Ghia, dans les années 1950 à 1970. Des gens fortunés comme Gianni Agnelli et Aristote Onassis en possédaient. Environ 400 ont été fabriquées et sont devenues des objets de collection ces dernières années, les meilleurs exemplaires se vendant à plus de 100 000 dollars.


Mais M. Diaz-Padron ne voulait pas seulement acheter une Jolly pour sa collection, qui comprend une Porsche 911 refroidie par air, une ancienne Mini Cooper S turbo convertible et une Mercedes classe S d’époque. Et il ne voulait pas d’une Fiat. « J’avais l’idée de faire la même chose, mais avec une Volkswagen Beetle », dit-il.



En cherchant sur Internet, il est tombé sur une voiture ressemblant beaucoup à ce qu’il imaginait, un prototype Volkswagen réalisé avec Karmann et Ghia sur un Type 1 de 1960, qu’ils ont présenté à divers salons en tant que concept. Le seul problème, c’est qu’il se trouvait en Allemagne, dans le musée de la voiture Volkswagen. « Mais j’ai dit : « Je veux construire ce véhicule » », a-t-il dit.


Excellente idée. Il ne savait pas non plus comment s’y prendre. « Je ne suis pas un soudeur, je ne suis pas un carrossier », dit-il. Il s’est donc mis en quête d’un artisan qui pourrait concrétiser son idée. Par l’intermédiaire d’un employé, il a trouvé un type dont la famille tenait un atelier de carrosserie à Cuba depuis des décennies. « Il ne savait pas vraiment comment assembler un pare-chocs à partir d’une boîte. Ce qu’il savait, c’était recréer un pare-chocs complètement endommagé et le remonter, parce que c’est ce qu’il avait appris pour survivre dans cette entreprise à Cuba, où il n’y avait pas du tout de pièces détachées pour voitures », explique M. Diaz-Padron. J’ai dit : « C’est le type qu’il me faut ».


Ils se sont réunis, ont élaboré le concept, construit un gabarit et trouvé une Coccinelle rouge de 1958 sur laquelle ils ont travaillé. La personnalisation nécessitait de couper le toit et de découper les portes, ils ont donc ajouté des renforts pour éviter la flexion, ce qui fait souvent défaut dans les autres conversions Jolly.



Plus difficile que les modifications apportées à l’extérieur, il a fallu réaliser la vision de Diaz-Padron pour l’intérieur tressé. « Il n’y a plus d’art du tissage aux États-Unis », dit Diaz-Padron. Il s’est rendu en République dominicaine, où il avait entendu dire qu’il y avait encore une industrie vivante de tissage à la main, mais il a été déçu. 


« Les gens que j’ai rencontrés ne comprenaient pas ce que je voulais – je leur ai apporté un cadre et tout, mais ils ne pouvaient pas comprendre comment le reproduire », dit-il. Il a donc dû faire preuve de créativité. « J’ai dit à ma femme, nous allons faire du tissage, et nous allons fabriquer ces chaises ».


Elle n’était pas tellement emballée par son idée, mais ils ont appris ensemble, en regardant des vidéos YouTube comme celle-ci. Ils ont acheté un matériau plastique ressemblant à du rotin et se sont mis au travail. « Par essais et erreurs, nous avons tissé pendant environ deux mois, le soir. Et nous avons tissé ces chaises », explique Mme Diaz-Padron. « Nous sommes mariés depuis environ 46 ans, mais cela a évité de justesse de provoquer un divorce ».


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